Medicina Intensiva  (English Edition) Medicina Intensiva  (English Edition)
Med Intensiva 2011;35:288-98 - Vol. 35 Num.5 DOI: 10.1016/j.medine.2010.11.001
Invasive Mechanical Ventilation in COPD and Asthma
Ventilación mecánica invasiva en EPOC y asma
E. García Vicentea,??, , J.C. Sandoval Almengorb, L.A. Díaz Caballeroc, J.C. Salgado Campod
a Hospital de Santa Bárbara, Soria, Spain
b Centro Médico ABC, Mexico City, Mexico
c Geisinger Health System, Danville, PA, United States
d University of Pittsburgh Medical Center, Pittsburgh, PA, United States
Received 24 April 2010, Accepted 03 November 2010

COPD and asthmatic patients use a substantial proportion of mechanical ventilation in the ICU, and their overall mortality with ventilatory support can be significant. From the pathophysiological standpoint, they have increased airway resistance, pulmonary hyperinflation, and high pulmonary dead space, leading to increased work of breathing. If ventilatory demand exceeds work output of the respiratory muscles, acute respiratory failure follows.

The main goal of mechanical ventilation in these kinds of patients is to improve pulmonary gas exchange and to allow for sufficient rest of compromised respiratory muscles to recover from the fatigued state. The current evidence supports the use of noninvasive positive-pressure ventilation for these patients (especially in COPD), but invasive ventilation also is required frequently in patients who have more severe disease. The physician must be cautious to avoid complications related to mechanical ventilation during ventilatory support. One major cause of the morbidity and mortality arising during mechanical ventilation in these patients is excessive dynamic pulmonary hyperinflation (DH) with intrinsic positive end-expiratory pressure (intrinsic PEEP or auto-PEEP). The purpose of this article is to provide a concise update of the most relevant aspects for the optimal ventilatory management in these patients.


Los pacientes con EPOC y asmáticos utilizan una proporción sustancial de ventilación mecánica en la UCI, y su mortalidad global en tratamiento con ventilación mecánica puede ser significativa. Desde el punto de vista fisiopatológico muestran un incremento de la resistencia de la vía aérea, hiperinsuflación pulmonar, y elevado espacio muerto anatómico, lo que conduce a un mayor trabajo respiratorio. Si la demanda ventilatoria sobrepasa a la capacidad de la musculatura respiratoria, se producirá el fracaso respiratorio agudo.

El principal objetivo de la ventilación mecánica en este tipo de pacientes es proporcionar una mejora en el intercambio gaseoso así como el suficiente descanso para la musculatura respiratoria tras un período de agotamiento. La evidencia actual apoya el uso de la ventilación mecánica no invasiva en estos pacientes (especialmente en el EPOC), pero con frecuencia se precisa de la ventilación mecánica invasiva para los pacientes con enfermedad más severa. El clínico debe ser muy cauto de cara a evitar complicaciones relacionadas con la ventilación mecánica durante el soporte ventilatorio. Una causa mayor de morbilidad y mortalidad en estos pacientes es la excesiva hiperinsuflación dinámica pulmonar con presión positiva al final de la espiración (PEEP intrínseca o auto-PEEP). El objetivo de este artículo es proporcionar una concisa actualización de los aspectos más relevantes para el óptimo manejo ventilatorio en estos pacientes.

COPD, Asthma, Mechanical ventilation, Intubation, Intensive care, Dynamic hyperinflation, Auto-PEEP, Air-trapping
Palabras clave
EPOC, Asma, Ventilación mecánica, Intubación, Medicina intensiva, Hiperinsuflación dinámica, Auto-PEEP, Atrapamiento aéreo
Med Intensiva 2011;35:288-98 - Vol. 35 Num.5 DOI: 10.1016/j.medine.2010.11.001
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