Journal Information
Vol. 35. Issue 2.
Pages 102-106 (January 2011)
Share
Share
Download PDF
More article options
Vol. 35. Issue 2.
Pages 102-106 (January 2011)
Full text access
End of life decisions, the Dutch form through Spanish eyes
Toma de decisiones al final de la vida, el modo neerlandés a través de ojos españoles
Visits
520
M. Belloc Rocasalbas
Corresponding author
mariona@bibtic.com

Corresponding author.
, A.R.J. Girbes
Servicio de Medicina Intensiva, VU University Medical Center, Amsterdam, the Netherlands
This item has received
Article information
Abstract

Abroad, but also in The Netherlands, there are many misunderstandings concerning end of life decisions and euthanasia.

In general, euthanasia does not play any role in the intensive care units, simply because it does not fulfill the conditions to carry it out. However, there is still confusion, merely due to the assumption that the Dutch situation is different because of their legislation on euthanasia. The use of the unclear terminology such as “passive euthanasia”, “voluntary euthanasia” or “involuntary euthanasia” contributes to the confusion of lay people and physicians, and should therefore be avoided.

End of life decisions in intensive care patients are in fact a structural part of work of intensivists. Collecting all necessary information including the wishes and will of the patient, medical expertise and acknowledging limitations of medical treatment will help to determine futility of treatment goals. Once it is determined that surviving the intensive care unit with a quality of life acceptable for the patient is beyond reach, the goal of treatment should be improved and the dying process optimized.

Stopping a treatment modality at the request of a will-competent patient or because of futility is not euthanasia.

Keywords:
Euthanasia
The Netherlands
Intensive care
End-of-life decisions
Resumen

Todavía hay confusión acerca de la toma de decisiones al final de la vida y la eutanasia, tanto en el extranjero como en los Países Bajos.

La eutanasia no tiene ningún papel en las unidades de medicina intensiva, en general, simplemente porque no se cumplen las condiciones necesarias para llevarse a cabo. Aun así sigue prestándose a confusión, meramente por la presunción de que la situación en los Países Bajos es diferente debido a la legislación de la eutanasia. El uso de terminología confusa como «eutanasia pasiva», «eutanasia voluntaria» o «eutanasia involuntaria» genera confusión entre los médicos y la población general, y por ello deben evitarse.

Las decisiones al final de la vida forman, de hecho, parte del trabajo diario de los intensivistas. Para determinar la futilidad de los objetivos terapéuticos, son importantes la experiencia médica previa, recoger toda la información necesaria y conocer las limitaciones de un tratamiento médico, pero también tener en cuenta las voluntades y los deseos del paciente.

Una vez determinado que el objetivo de sobrevivir a la unidad de medicina intensiva con una calidad de vida aceptable para el paciente está más allá de su alcance, el objetivo del tratamiento debería ser la optimización y permisión del proceso de la muerte.

Retirar u omitir el tratamiento fútil de soporte vital en un paciente que lo solicita no es eutanasia.

Palabras clave:
Eutanasia
Países Bajos
Medicina intensiva
Final de la vida
Full text is only aviable in PDF
References
[1.]
J.A. Gómez Rubí.
La tecnología y el final de la vida.
Triacastela, (2002),
[2.]
A.R.J. Girbes.
End of life decisions in the ICU - a Dutch perspective.
Care of the Critically Ill, 22 (2006), pp. 1-4
[3.]
M. Adams, H. Nys.
Comparative reflections on the Belgian Euthanasia Act 2002.
Med Law Rev, 11 (2003), pp. 353-376
[4.]
L. Deliens, J. Bernheim.
Palliative care and euthanasia in countries with a law on euthanasia.
Palliat Med, 17 (2003), pp. 393-394
[5.]
S.A. Hurst, A. Mauron.
Assisted suicide and euthanasia in Switzerland: Allowing a role for nonphysicians.
BMJ, 326 (2003), pp. 271-273
[6.]
C. Dyer.
Washington follows Oregon to legalize physician assisted suicide.
BMJ, 337 (2008), pp. a2480
[7.]
A.R.J. Girbes.
Dying at the end of your life [editorial].
Intensiva Cara Mes, 30 (2004), pp. 2143-2144
[8.]
J.L. Monzón, I. Saralegui, R. Abizanda, L. Cabré Pericasd, S. Iribarren Diarasarrie, M.C. Martín Delgadof, Grupo de Bioética de la SEMICYUC, et al.
Recomendaciones de tratamiento al final de la vida del paciente crítico.
Med Intensiva, 3 (2008), pp. 121-133
[9.]
D.C. Angus, A.E. Barnato, W.T. Linde-Zwirble, L.A. Weissfeld, R.S. Watson, T. Rickert, et al.
Use of intensive care at the end of life in the United States: An epidemiologic study.
Critical Care Med, 32 (2004), pp. 638-643
[10.]
M. Iceta.
El concepto médico de la futilidad y su aplicación clínica.
Departamento de Bioética, (1995),
[11.]
J. Rawls.
Teoría de la Justicia.
Fondo de Cultura Económica, (1995),
[12.]
T.S. Van der Werf, J.G. Zijlstra, J.J.M. Ligtenberg, J.E. Tulleken.
Decisions around the end of life on Intensive Care: making the transition from curative to palliative treatment.
NTvG, 149 (2005), pp. 742-746
[13.]
S. Frick, D.E. Uehlinger, R.M. Zuercher-Zenklusen.
Medical futility: predicting outcome of intensive care unit patients by nurses and doctors −a prospective comparative study.
Crit Care Med, 31 (2003), pp. 456-461
[14.]
L. Copeland-Fields, T. Griffin, T. Jenkins, M. Buckley, L.C. Wise.
Comparison of outcome predictions made by physicians, by nurses, and by using the mortality prediction model.
Am J Crit Care, 10 (2001), pp. 313-319
[15.]
A.R. Girbes, A. Beishuizen.
Interfacing the ICU with the general practitioner.
Crit Care, 14 (2010), pp. 172
[16.]
E.J.O. Kompanje.
Care for the dying in intensive care in The Netherlands.
Intensive Care Med, 32 (2006), pp. 2067-2069
[17.]
Kleyer D. Een onderzoek naar (zelf) regulering bij het staken of onthouden van een levensverlengende behandeling op Intensive Cares in Nederland [tesis doctoral]. University of Groningen. Available from: http://irs.ub.rug.nl/ppn/289011388.
[18.]
J. Cohen, J. Bilsen, J. Addington-Hall, R. Lofmark, G. Miccinesi, S. Kaasa, et al.
Population-based study of dying in hospital in six European countries.
Palliat Med, 22 (2008), pp. 702-710
[19.]
A. Heide vd, L. Deliens, K. Faisst, T. Nilstun, M. Norup, E. Paci, et al.
End-of-life decision-making in six European countries: Descriptive study.
[20.]
J.A.C. Rietjens, P.J. Maas vd, B.D. Onwuteaka-Philipsen, J.J.M. Delden vd, A. Heide vd.
Two decades of research on euthanasia from the Netherlands. What have we learnt and what questions remain?.
J Bioeth Inq, 6 (2009), pp. 271-283
Copyright © 2011. Elsevier y Sociedad Española de Medicina Intensiva, Critica y Unidades Coronarias
Idiomas
Medicina Intensiva (English Edition)
Article options
Tools
es en

¿Es usted profesional sanitario apto para prescribir o dispensar medicamentos?

Are you a health professional able to prescribe or dispense drugs?