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Carta científica
DOI: 10.1016/j.medin.2020.04.014
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Disponible online el 11 de Mayo de 2020
Detección viral y respuesta serológica en pacientes críticos intubados con SARS-CoV-2. Implicaciones para retirada de aislamiento
Viral detection and serological response in critically ill patients with SARS-CoV-2. Implications for isolation withdrawal
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J.L. García Garmendiaa,
Autor para correspondencia
joseluis.garciagarmendia@sjd.es

Autor para correspondencia.
, M. Ramírez Arcosb, A.E. Barrero Almodóvara, M. Chávez Caballerob, V. Jorge Amigoa, M.C. Serrano Martinob
a Unidad de Cuidados Intensivos, Servicio de Cuidados Críticos y Urgencias, Hospital San Juan de Dios del Aljarafe, Bormujos, Sevilla, España
b Unidad de Microbiología, Servicio de Laboratorio, Hospital San Juan de Dios del Aljarafe, Bormujos, Sevilla, España
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Tabla 1. Características y pruebas diagnósticas de los casos de pacientes críticos con SARS-CoV-2 con ventilación mecánica
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Sr. Editor:

En diciembre de 2019 se declaró un brote de infección por un nuevo coronavirus en la provincia de Wuhan, China1. La enfermedad que produce se denomina COVID-19 y ha dado lugar a una pandemia que ocupa las Unidades de Cuidados Intensivos con multitud de pacientes críticos2. El diagnóstico se realiza mediante detección de ARN viral en frotis nasofaríngeo o lavado broncoalveolar (LBA)3. Para la respuesta inmunológica, se determinan IgM e IgG en sangre con pruebas rápidas cualitativas.

En las formas clínicas menos graves, la detección de ARN viral es máxima durante las 2 primeras semanas desde el inicio de los síntomas4, y a partir de los 7-10días se produce respuesta inmunológica de IgM y después de IgG5. Sin embargo, en los pacientes más graves o curso más prolongado se describe mayor persistencia del virus hasta después de 21días tras el inicio de síntomas4,6. En estos pacientes de curso prolongado se ha encontrado además mayor persistencia de la IgM5. Las implicaciones para la retirada del aislamiento son muy relevantes7. El CDC propone como una pauta segura la determinación de 2 rRT-PCR (real time reverse-transcription polymerase chain reaction) negativas consecutivas para valorar la necesidad de aislamiento de los pacientes con COVID-198.

Presentamos un estudio retrospectivo descriptivo en el que se analizan registros de 10 pacientes críticos intubados con SARS-CoV-2, ingresados en una Unidad de Cuidados Intensivos de un hospital comarcal, con más de una semana de ventilación mecánica. Se obtuvo autorización de los pacientes o familiares para la recogida de datos. Se consideraron pacientes de extrema gravedad aquellos que presentaron en los primeros 5días hipoxemia crítica (paO2/FiO2<100 más de 12h), fracaso renal que precisara depuración extrarrenal, o necesidad de norepinefrina a dosis mayor de 1μg/kg/min.

A estos pacientes se les hicieron 2 determinaciones de rRT-PCR de coronavirus a partir de 21 días del inicio de síntomas, separadas por 24h, para comprobar si persistía eliminación del virus. En los casos positivos, estas 2 determinaciones se repitieron semanalmente. Se evaluó al mismo tiempo el estado serológico de los pacientes mediante determinación en suero de IgM e IgG para el coronavirus. A los casos negativizados se les retiró el aislamiento y se realizó un seguimiento de profesionales y familiares en contacto con ellos.

En nuestro medio, en presencia de alta circulación del virus, adoptamos el algoritmo del cribado mediante técnica de screening, detección del gen de la envoltura (E) del coronavirus, como determinante de infección por SARS-CoV-29. La técnica de amplificación por rRT-PCR (TIB Molbiol, Roche®) se realizó a partir de exudados nasofaríngeos o LBA, empleando el ciclo menor de 40 como criterio de positividad10,11. La detección cualitativa de anticuerpos IgG/IgM frente al SARS-CoV-2 se realizó mediante ensayo inmunocromatográfico en fase sólida a partir de sangre total, suero o plasma (Zhejiang Orient Gene Biotech Co., Ltd). Las especificaciones de la técnica al comparar con la rRT-PCR tiene una sensibilidad del 87,9% y del 97,2% para la IgM e IgG, respectivamente, y una especificidad conjunta del 100%.

En la tabla 1 se presentan los casos analizados, que mostraron un APACHE II medio a las 24h de 18,1 (DE 5,8), un SOFA medio a las 72h de 7,4 (DE 1,6), con un predominio de hombres 4:1. El tiempo medio de evolución clínica al realizar la rRT-PCR fue de 24días (DE 3,6), la estancia media en UCI en ese momento era de 16,3días (DE 3,5) y el tiempo medio de ventilación mecánica, de 12,9días (DE 3,1).

Tabla 1.

Características y pruebas diagnósticas de los casos de pacientes críticos con SARS-CoV-2 con ventilación mecánica

Caso  Clínicaa  AP II  SOFA  PAFI<100 >12TDER  NE>Días clínica  Días VM  rRT-PCR 21drRT-PCR 28drRT-PCR 35dIgG  IgM 
                  1.a  2.a  1.a  2.a  1.a  2.a     
M 58  Extrema  13  Sí  No  No  21  10  −  −  NR  NR  NR  NR  ++  ++ 
H 64  Extrema  24  Sí  Sí  Sí  22  12  NR  −  −  −  ++  ++ 
M 69  Muy grave  12  No  No  No  22  12  −  −  −  NR  NR  ++ 
H 76  Muy grave  23  No  No  No  21  −  −  NR  NR  NR  NR  ++ 
H 76  Muy grave  18  No  No  No  31  12  −  −  NR  NR  NR  NR  ++ 
H 71  Muy grave  13  No  No  No  22  13  −  −  NR  NR  NR  NR  ++  ++ 
H 56  Muy grave  10  No  No  No  25  12  −  −  NR  NR  NR  NR  ++ 
H 48  Muy grave  19  No  No  No  21  15  −  −  NR  NR  NR  NR  ++  ++ 
H 76  Muy grave  26  No  No  No  29  19  −  −  NR  NR  NR  NR  ++  ++ 
H 70  Extrema  23  10  Sí  No  Sí  26  16  NR  NR  −  −  ++  ++ 

AP II: APACHE II (Acute Physiology, Age, Chronica Health Evaluation) a las 24h; d: días; H: hombre; IgG: inmunoglobulina G; IgM: inmunoglobulina M; NE>1: norepinefrina a dosis>1μg/kg/min; M: mujer; NR: no realizada; PAFI: paO2/FiO2; rRT-PCR: reacción en cadena de polimerasa (real time reverse-transcription polymerase chain reaction) para ARN de coronavirus; SOFA (Sequential Organ Failure Assesment) a las 72h; TDER: terapia de depuración extrarrenal; VM: ventilación mecánica.

a

Pacientes con extrema gravedad si tenían paO2/FiO2>12h, o precisaban terapia de depuración extrarrenal o norepinefrina a dosis>1μg/kg/min durante los primeros 5 días de ingreso en UCI.

En 3 casos (30%; IC 95%: 7-65%) se detectó ARN viral en una de las muestras tras los 21días. En un caso hubo una primera determinación negativa seguida de otra positiva y en el resto, ambas fueron negativas (fig. 1). Considerando la gravedad de los pacientes, 2 de los 3 pacientes con extrema gravedad tuvieron persistencia de la detección del ARN viral, por 1 de 7 de los que tuvieron una presentación muy grave (p=0,18). De los 3 con rRT-PCR positiva, a la semana en 2 de ellos se seguía detectando ARN viral en al menos una muestra. Estos 2 negativizaron en la siguiente semana. Todos los pacientes generaron respuesta inmunitaria medida por anticuerpos, y ninguno había negativizado IgM a los 21días de clínica, aunque la respuesta de IgM era cualitativamente menor en 4 de los 7 pacientes con cuadro muy grave, por ninguno de los que tuvieron gravedad extrema (p=0,20). Se retiró el aislamiento a los negativos y tras un seguimiento medio de 13,5días (DE 2,6), no se detectaron síntomas entre los familiares ni profesionales a cargo ni nuevas PCR positivas en ningún profesional del hospital.

Figura 1.

Seguimiento de negativización de rRT-PCR a coronavirus en 10 pacientes críticos con SARS-CoV-2 bajo ventilación mecánica. *1 paciente con una 1.a rRT-PCR negativa y la 2.a positiva.

(0,16MB).

La detección del ARN viral mediante técnicas de rRT-PCR parece ser una forma adecuada de determinar la necesidad de aislamiento de los pacientes con SARS-CoV-28,12. Esto tiene implicaciones sobre las cargas de trabajo, el uso de equipos de protección y los cuidados, además de influir en el estado anímico del paciente y facilitar la reubicación de los enfermos en otras áreas.

A día de hoy existen dudas de si la detección de ARN viral en fases tardías corresponde a virus realmente infectivos o son fragmentos de ARN viral no capaces de generar nueva enfermedad12. Aun así, parece razonable tener 2 muestras negativas para asegurar la no infectividad, teniendo en cuenta la posibilidad de falsos negativos, como se demuestra en 2 de los casos. Desconocemos la correlación entre la respuesta serológica y el control efectivo de la infección. La persistencia de IgM, y quizá de forma más pronunciada en los pacientes más graves, podría estar relacionada con la intensidad de presentación.

Este estudio tiene como limitaciones el escaso tamaño muestral, que se realizó determinación de rRT-PCR de un gen E común a otros coronavirus, aunque esté validado en situación de alta circulación, y que la determinación de anticuerpos fue por test cualitativos.

En resumen, la valoración de la infectividad latente de los pacientes críticos con SARS-CoV-2 después de 21días de enfermedad no está suficientemente establecida. Se demuestra una persistencia de la detección de ARN viral más allá de 4 semanas en los casos más graves. La determinación de 2 rRT-PCR negativas consecutivas y la constatación de anticuerpos IgG podría considerarse un procedimiento adecuado para la retirada del aislamiento.

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Copyright © 2020. Elsevier España, S.L.U. y SEMICYUC
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